La atención médica en Alemania. Qué debes saber del sistema

Alemania cuenta, en general, con un buen sistema de salud, que ha evolucionado a lo largo de los años para ofrecer servicios de calidad a sus ciudadanos y residentes. Para un extranjero, es esencial conocer cómo funciona este sistema para aprovecharlo al máximo. En este artículo, exploramos la atención médica en Alemania, desde sus seguros hasta consejos prácticos para navegar por el sistema.

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Tabla de contenidos

Historia y evolución del sistema de salud alemán

La atención médica en Alemania tiene raíces profundas. En 1883, bajo el liderazgo de Otto von Bismarck, Alemania introdujo el primer sistema de seguro de salud obligatorio  del mundo. Desde entonces, el sistema ha pasado por múltiples reformas, adaptándose a las necesidades cambiantes de su población y los avances médicos.

Componentes clave del sistema de salud alemán

Seguros de salud: Público vs. Privado

El corazón del sistema de salud alemán son sus seguros. Cerca del 90% de la población está asegurada bajo el sistema público (GKV), mientras que el restante 10% opta por seguros privados (PKV).

El seguro público ofrece una amplia cobertura, desde consultas generales hasta intervenciones quirúrgicas. Para acceder a este seguro tienes dos posibilidades. La general, es que estés trabajando con un empleador. En este caso, te descontarán de tu nómina una parte destinada a cubrir tu seguro de salud. Tu empresa también paga por ti el resto del seguro.

Por otro lado, si no estás trabajando y quieres acceder a un seguro público, deberás abonar el costo total del seguro mensualmente. La factura está en torno a los 200€/mes y debes cumplir unos requisitos estrictos y a veces las Krankenkassen rechazan las solicitudes. Si una persona acaba de llegar al país y aún no tiene trabajo, esta opción puede que no sea la más adecuada. 

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Por otro lado, el seguro privado hay que distinguir entre dos modalidades generalmente:

Seguro médico temporal:

Esta puede ser la mejor opción para las personas que llegan al país y se encuentran en situación de búsqueda de trabajo o estudiando el idioma. Tiene un coste más económico y altas coberturas. 

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Seguro médico privado:

Este seguro brinda opciones más personalizadas y puede ofrecer acceso más rápido a especialistas o habitaciones privadas en hospitales. La dificultad para acceder a este seguro, es que debes tener un sueldo mensual de al menos 5.550€. 

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Acceso a servicios médicos

Para acceder a un médico en Alemania, generalmente se necesita una cita previa, sobre todo con especialistas. Los “Hausarzt” o médicos de cabecera, juegan un papel central en el sistema de salud, ya que a menudo son el primer punto de contacto y pueden derivar a pacientes a especialistas cuando es necesario.

Hospitales y clínicas

Hay una amplia red de hospitales y clínicas en Alemania. Algunos se especializan en áreas particulares, como cardiología o neurología, mientras que otros son hospitales generales. Es crucial familiarizarse con los hospitales cercanos y saber cuál es el más adecuado según las necesidades.

Quizás te sorprenda al principio ver que los médicos de cabecera o los especialistas no se encuentran directamente en un hospital. Muchas veces te encontrarás la clínica en casas y pisos. 

No te preocupes, esto es lo habitual. Están preparados y cumplen las especificaciones necesarias para dar un servicio de calidad. En los casos en los que necesites pruebas o atención médica más específica o internamiento, te derivarán seguramente a un hospital. 

Atención médica para extranjeros en Alemania

Requisitos para acceder al sistema de salud

Para los extranjeros, especialmente aquellos de fuera de la UE, es obligatorio tener un seguro de salud para obtener una visa de residencia. Este seguro puede ser público o privado, pero debe cumplir con ciertos [requisitos mínimos](https://www.auswaertiges-amt.de/).

Atención médica en idiomas extranjeros

Aunque muchos médicos alemanes hablan inglés, puede ser útil buscar clínicas específicas que ofrezcan servicios en varios idiomas, especialmente en grandes ciudades como Berlín o Múnich. Algunos seguros ofrecen servicios de interpretación, que pueden ser invaluables en situaciones médicas complejas.

Además, puedes preguntar a tu seguro médico para que te proporcione un listado de médicos que tengan el servicio en inglés. 

Consideraciones especiales para expatriados

Es fundamental tener en cuenta los medicamentos que se toman regularmente y consultar si están disponibles en Alemania. Además, se recomienda llevar siempre consigo una traducción de cualquier condición médica para evitar confusiones.

 

Costo y financiamiento de la atención médica

Aunque el sistema de salud alemán no es gratuito, es subsidiado. Las consultas médicas, los tratamientos y las cirugías tienen costos, pero estos suelen ser más bajos que en muchos otros países occidentales gracias a la regulación gubernamental.

 

Consejos para obtener buena atención médica en Alemania

Investiga y elige cuidadosamente tu seguro:

Dependiendo de tus necesidades, tu estado de salud, tu situación económica o laboral, un seguro público podría ser más adecuado que uno privado o viceversa.

Prepárate para las citas médicas:

Lleva contigo cualquier documento relevante y escribe cualquier síntoma o inquietud para aprovechar al máximo la consulta. No olvides, si tienes un seguro público, presentar tu tarjeta sanitaria. Si por el contrario tienes un seguro privado, lleva los documentos que te haya proporcionado tu aseguradora. 

Familiarízate con las farmacias locales.

En Alemania, las “Apotheken” son el lugar donde obtener medicamentos recetados y consejos sobre problemas menores de salud.

Ten una lista de emergencias

Siempre lleva una lista de contactos de emergencia, junto con detalles de cualquier afección médica o alergia que puedas tener. Esto puede ser de gran ayuda en caso de una emergencia.

Apréndete los siguientes teléfonos: 

  • Emergencias: 112
  • Teléfono de consulta si no es una urgencia: 116117
  • Policía: 110

 

Sé proactivo con las recetas

Algunos medicamentos que están disponibles sin receta en otros países pueden requerir una en Alemania. Si tomas medicamentos regularmente, asegúrate de tener suficiente suministro y consulta a un médico local antes de que se agoten.

 

Familiarízate con el sistema de derivación

En Alemania, generalmente necesitas una derivación de un médico general para ver a un especialista. Si sientes que necesitas ver a un especialista, habla con tu médico de cabecera para obtener la derivación adecuada.

La atención médica en Alemania es de primera clase, pero como en cualquier país, la preparación y el conocimiento son esenciales para navegar el sistema con confianza. Al entender las particularidades del sistema alemán, tanto los residentes permanentes como los visitantes temporales pueden asegurarse de recibir la atención que necesitan cuando la necesitan.

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